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Bräuche und Traditionen von Aschermittwoch

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Bräuche und Traditionen

Viele von uns kennen zu dieser Jahreszeit die Szene, in der Jung und Alt, Reich und Arm in langen Schlangen vor der Kirche stehen. Und sie können stundenlang warten, und manche sparen sogar ihr Mittagessen. Nein, der Eifer ist nicht dafür da, eine große Sache abzuschließen. Der Grund ist ziemlich einfach. Alle wollen einfach nur „veraschen“. Denn das ist Aschermittwoch.

Wenn man sich auseinander nimmt, ist es Tradition, zu beten und zu fasten, um sich auf die Fastenzeit vorzubereiten. Sowohl das Alte Gesetz als auch das Neue sagen, dass diejenigen, die von ihren Sünden Buße getan hatten, sich mit Asche begossen und ihren Körper mit Sacktuch bekleideten. So war das Tragen von Sackleinen und das Besprenkeln des Kopfes mit Asche ein uraltes Zeichen der Reue. Der biblische Brauch zur Buße bestand darin, zu fasten, einen Sack zu tragen, in Staub und Asche zu sitzen und sich Staub und Asche auf den Kopf zu streuen. Aber die Bibel spezifiziert die Riten des Aschermittwochs nicht als solche. In früheren Zeiten folgte oft eine Bußprozession dem Ritus der Ascheverteilung, aber dies ist heute nicht mehr vorgeschrieben.

Tatsächlich tauchten die Traditionen des Aschermittwochs im späten 5. Jahrhundert als Teil des Fastenbrauchs auf. Buße und Fasten
sind zwei der Hauptmerkmale der Fastenzeit. Und damit auch des Aschermittwochs. Es verbindet nicht das Gedenken an irgendein Ereignis. Denn vierzig Tage vor der Kreuzigung ist nichts Besonderes bekannt. Der Tag kann also nur indirekt an einen Christus erinnert werden, da er der Beginn der Vorbereitung auf die größeren Feiern des Heilswerkes Christi ist. Offensichtlich macht die Bibel keinen Bezug auf diesen Tag.

Im Gegensatz zu früher tragen wir normalerweise keinen Sack mehr oder sitzen in Staub und Asche, die Sitten des Fastens und der Asche auf die Stirn als Zeichen der Trauer und Buße haben sich bis heute erhalten.

Es ist nur eine Beobachtung unter den westlichen Kirchen. Aschermittwoch ist ein Tag der Buße. Die Kirche hat sich nie entschieden, diesen oder einen anderen bestimmten Tag zum endgültigen Gedenken an das Konzept der Umkehr zu machen. Trotzdem ist es ein Diakon. Einige Kirchen halten es mit der Ascheverteilung, dem Lesen von Bußgebeten und anderen Gottesdiensten von der Kanzel aus.

Schon in alten Zeiten markierten die Menschen Zeiten des Fastens, des Gebets, der Reue und der Reue, indem sie sich Asche auf die Stirn legten. Dieser Brauch war in den frühen Tagen des Judentums vorherrschend: wie in 2. Samuel 13:19, Esther 4:1-3, Hiob 42:6 und Jeremia 6:26 zu finden ist.

Dieser Brauch kam aus dem Judentum in die Kirche. Und wird am Aschermittwoch begangen, der den Beginn einer Zeit der nüchternen Reflexion, Selbstprüfung und spirituellen Neuorientierung markiert.
Zunächst erhielt nur die öffentliche Buße die Asche. Sie mussten barfuß in der Kirche erscheinen und Buße für ihre Sünden leisten. Freunde und Verwandte begannen sie zu begleiten, vielleicht aus Mitgefühl und in dem Wissen, dass kein Mensch frei von Sünde ist, und nach und nach wurde die Asche der ganzen Gemeinde übergeben.

An diesem Tag werden alle Gläubigen nach altem Brauch ermahnt, sich vor Beginn der Messe dem Altar zu nähern, und dort zeichnet der Priester, indem er seinen Daumen in die zuvor gesegnete Palmasche taucht, jedem das Kreuzzeichen auf die Stirn und spricht die Worte : „Erinnere dich, Mensch, dass du Staub bist, und zu Staub wirst du zurückkehren.“ Bei den Klerikern ist es an der Stelle der Tonsur.
Der Spruch und die Handlung sollen uns daran erinnern, dass der Mensch sterblich ist. Das bedeutet, dass wir Staub sind und zu dem wir zurückkehren werden.

Die bei dieser Zeremonie verwendete Asche wird durch das Verbrennen der Reste der Palmen hergestellt, die am Palmsonntag des Vorjahres gesegnet wurden. Bei der Segnung der Asche werden vier Gebete verwendet, die alle alt sind. Die Asche wird mit Weihwasser besprenkelt und mit Weihrauch begast. Der Zelebrant selbst, sei es Bischof oder Kardinal, nimmt stehend oder sitzend die Asche von einem anderen Priester entgegen, der gewöhnlich von den Anwesenden mit der höchsten Würde ist.


In den Vereinigten Staaten begehen neben den Katholiken auch einige Episkopalkirchen den Aschermittwoch mit der Ascheverteilung. Darüber hinaus werden von der Kanzel Bußgebete gelesen und eine Ermahnung, die die Sünde anprangert, aus Kapitel 28 oder dem Buch Deuteronomium entnommen. Der 51. Psalm wird gebetet und die Bußlitanei solidarisch mit denen, die sich auf die Taufe oder die Wiedereingliederung in die kirchliche Gemeinschaft vorbereiten. Auch andere protestantische Konfessionen markieren mit dem Aschermittwoch den Beginn der Fastenzeit. Orthodoxe Kirchen tun dies nicht, da die Große Fastenzeit am Montag beginnt. Für alle christlichen Kirchen ist die Fastenzeit jedoch eine Vorbereitungszeit. Der Höhepunkt ist die Karwoche, die am Palmsonntag beginnt und auf das fröhliche Osterfest aufbaut.

Ursprünglich waren es nur die Katholiken, die die Stirn mit dem Kreuz aus Palmasche kennzeichnen ließen. Aber jetzt hat die Auferlegung der Asche in die breitere Kirche und sogar in die Populärkultur Einzug gehalten.

Während der Diakon „Erde und Himmel sind vereint und der Mensch mit Gott versöhnt“ singt, öffnet sich das Tor zur Wallfahrt zur Fastenzeit der Buße. Die Sitzung, die uns sagt, dass wir unsere vergangenen Taten noch einmal überprüfen und die falschen durch bestimmte Beobachtungen aussortieren sollen.

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